Volvo-Classic.com

De geschiedenis van de Volvo Amazon

  

Begin jaren 50 besloot Volvo direkteur Assar Gabrielsson dat er een opvolger voor de succesvolle PV444 (de Kattenrug) moest komen. Eind 1953 presenteerde ontwerper Wilsgaard de P1200. In 1954 begon vervolgens de ontwikkeling van de productieversie en kreeg het ontwerp ook een naam, Amazon. Omdat de Amazon 100 kg zwaarder was dan de PV444 werd besloten de B14-engine van de PV444 uit te boren naar 1583 cc en zo ontstond de B16-engine. De motor was uitgerust met één Zenith carbarateur en leverde 66 pk. Van de PV444 werden ook het 6-volt elektrische systeem, de drieversnellingsbak en het onderstel overgenomen.

In februari 1956 kondigde Volvo aan met een nieuw model te komen. Het internationale debuut vond plaats in oktober 1956 op de Londense Earls Court autotentoonstelling. In Zweden werd de verkoopprijs bepaald op 12.600 Zweedse Kronen. De Duitse bromfietsfabrikant Kreidler protesteerde vervolgens tegen de naam Amazon, omdat Kreidler deze naam in de meeste Europese landen reeds had laten registreren. Als gevolg hiervan besloot Volvo de auto buiten Scandinavië '121' te noemen.

Op 16 april 1958 werd de eerste Amazon geëxporteerd, namelijk naar Denemarken. Ter gelegenheid van haar achtiende verjaardag, kreeg prinses Margrethe officieel een Amazon aangeboden. Daarna begon de export op gang te komen. In Nederland kostte een Amazon toen ƒ 12.185,-. Vanaf 1960 werd de Amazon vervolgens naar de USA geëxporteerd, de kostprijs bedroeg daar toen $ 2.895,-.

Al snel na de in produktie name van de Amazon volgden kleine wijzigingen. De kachel werd verbeterd en de exportmodellen kregen een vierversnellingsbak, gordels en grotere remmen met servo's. De afzonderlijke kofferklephendels werden vervangen door een enkele in het midden met het Volvo-embleem erop. Vanaf augustus 1961 werd de Amazon uitgerust met de nieuwe B18-engine. Ook waren vanaf 1961 alle auto's voorzien van een 12-volt elektrisch systeem.

In 1962 bracht Volvo de tweedeurs coach en de stationcar uit. Volvo begon voor de Amazon ook assemblagelijnen op buiten Zweden op te zetten. Vanaf 1963 werd de Amazon in Dartmouth in Canada gemaakt en vanaf 1965 tevens in Gent in België. Vanaf 1965 kwamen er ook ingrijpender kosmetische ingrepen. De grille werd veranderd, er kwamen nieuwe velgen en een nieuw interieur. Volvo monteerde voor het eerst de beroemde anatomisch gevormde stoelen, met instelbaar lendekussen en traploos verstelbare rugleuningen. Ook hadden alle auto's voortaan schijfremmen.

In 1966 maakte de Volvo 144 zijn debuut. Deze auto zou uiteindelijk de Amazon gaan vervangen. Het eerste slachtoffer was de sedan, vanaf 1967 werd deze carrosserievariant niet meer gebouwd. In 1968 kreeg de Amazon een nieuw stuur en wederom een nieuwe grille. Ook waren de auto's voortaan uitgerust met een gescheiden remsysteem en een gecombineerd contact-stuurslot. Vanaf 1969 kwam de B20-engine beschikbaar voor de Amazon en werd afscheid genomen van de stationcar. Hoewel dat jaar de laatste Amazon gebouwd zou worden, werden er ook in 1970 nog wijzigingen doorgevoerd, er werden vanaf 1970 standaard hoofdsteunen en gordels op de achterbank ingebouwd. Op 3 juli kwam tenslotte de laatste Amazon, nummer 667.323 uit de fabriek.



Terug | Printen